sabato 5 maggio 2012

Titano, potrebbe esserci la chimica della vita




Sulla luna di Saturno, Titano, potrebbe esserci la chimica della vita. Una simulazione delle condizioni di Titano rivela che la distante luna di Saturno, infatti, potrebbe ospitare i mattoni fondamentali della vita nello spazio. A dirlo è un nuovo studio del California Institute of Technology pubblicato sull'Astrophysical Journal: da una riproduzione in laboratorio dell'atmosfera di Titano sono infatti emersi degli amminoacidi. Eppure, sostiene Jack Beauchamp, chimico a capo dello studio, ‘Titano e' coperta da nuvole di metano e ha una temperatura di -180 gradi centigradi: sembrano le condizioni meno adatte alla formazione della vita’.

Non è poi così improbabile che vi sia la chimica della vita su Titano: ‘In realta' gli elementi ci sono tutti: quello che manca è l'energia in grado di attivare le reazioni che danno origine alle molecole organiche. Ma su Titano l'atmosfera è così densa che la luce solare non produce energia sufficiente’. Ma Beauchamp e colleghi hanno ora scoperto che il vento potrebbe fornire l'energia necessaria a creare delle scariche di energia statica tra le molecole, scariche che nel loro esperimento hanno prodotto l'amminoacido glicina a partire da un mix di carbonio, idrogeno e ossigeno in quantita' simili a quelle presenti nell'atmosfera della luna.
 ‘Questo aumenta le speranze di trovare della vita extraterrestre su Titano’ ha detto Beuchamp.
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